US Congress approved the bill aimed at addressing hate crimes and violence against Asian Americans and Pacific Islanders following the rising of such incidents during the pandemic.
The House passed the bill in a 364-62 vote on Tuesday, May 18, and will expedite the justice department’s review of hate crimes and make grants available to assist local law enforcement agencies in improving their investigation, identification, and reporting of bias-related incidents, which frequently go unreported.
The COVID-19 Hate Crimes Act will be sent to President Joe Biden to be signed into law.
“Asian Americans have been screaming out for help, and the House and Senate and President Biden have clearly heard our pleas,” said Grace Meng, a Democratic congresswoman who helped lead efforts to pass the bill in the House.
The spread of the novel coronavirus first detected in China in late 2019 has coincided with an increase in violent hate crimes and discrimination against Asians and Asian Americans in the United States.
Over 6,600 incidences of anti-Asian and Pacific Islander racism and violence were reported during the year through March in all 50 states in the US, and the footage of attacks on Asian people that have circulated on social media strongly demonstrated the reports.
The bill was sponsored by Sen. Mazie Hirono, who was born in Japan’s Fukushima Prefecture and immigrated to Hawaii.

米国議会は、パンデミック時に増加したアジア系アメリカ人や太平洋諸島の人々に対するヘイトクライムや暴力に対処することを目的とした法案を承認しました。
下院は5月18日(火)、364対62の賛成多数でこの法案を可決し、司法省によるヘイトクライムの審査を迅速化するとともに、報告されないことが多い偏見に関連した事件の調査、特定、報告を改善するために、地元の法執行機関を支援するための助成金を提供することになりました。
COVID-19ヘイトクライム法は、ジョー・バイデン大統領に送られ、署名される予定です。
“下院での法案可決に尽力した民主党下院議員のグレース・メン氏は、「アジア系アメリカ人は助けを求めて叫んできましたが、下院と上院、そしてバイデン大統領は明らかに私たちの訴えを聞いてくれました」と語りました。
2019年末に中国で初めて検出された新型コロナウイルスの蔓延は、米国におけるアジア人やアジア系アメリカ人に対する暴力的なヘイトクライムや差別の増加と重なっています。
3月までの1年間に、全米50州で6,600件以上の反アジア人・太平洋諸島人の人種差別や暴力事件が報告されており、ソーシャルメディアに流れたアジア人への攻撃の映像は、その報告を強く裏付けるものでした。
この法案は、日本の福島県で生まれ、ハワイに移住したマジー・ヒロノ上院議員がスポンサーとなっています。

参照元:
https://news.abs-cbn.com/overseas/05/19/21/us-congress-oks-bill-to-tackle-hate-crimes-against-asian-americans
https://www.theguardian.com/us-news/2021/may/18/joe-biden-anti-asian-american-hate-crimes-bill